Schmerz

Schmerzen haben ihren biologischen Sinn darin, potentiell gewebeschädigende thermische, chemische oder mechanische Reize zu erkennen und zu vermeiden. Dazu besitzt der Körper spezielle Nervenzellen, die sich mit ihren Ausläufern in der Haut, den Muskeln, Gelenken, Blutgefäßen und inneren Organen befinden, die Nozizeptoren. Der Schmerz ist somit ein Schutzmechanismus des Organismus, denn wer einen Schmerz empfindet, wird sich sofort um die Ursache, etwa eine Verletzung kümmern, etwa ein Pflaster auf die Wunde kleben oder ein verletztes Bein schonen. Aus Schmerzen kann man auch lernen, denn man wird künftig in der Situation, in der der Schmerz aufgetreten ist, vorsichtiger sein. Manchmal wird der Schmerz selbst zur Krankheit, wobei man von chronischen Schmerzen spricht: Dann bleibt er bestehen, obwohl der ursprüngliche Auslöser nicht mehr da ist, oder es gibt zwar noch eine Ursache, doch ist diese so gering, dass sie die Stärke der Schmerzen nicht erklären kann. Bei der Entstehung von Schmerzen spielt die Psyche eine entscheidende Rolle, denn Schmerzen können sogar gänzlich ohne körperlichen Auslöser entstehen. Hat etwa ein Mensch ein seelisches Trauma erlitten und gerät später in eine ähnliche Situation, können sich diese in unerklärlichen Schmerzen äußern.

In der Evolution war das Empfinden von Schmerz ein Selektionsvorteil, denn schon vor etwa 500 Millionen Jahren entwickelte sich in einigen Lebensformen eine primitive, körpereigene Alarmfunktion, die vor Gefahren warnte. Einfache Schmerzsignale empfangen zwar sogar Würmer und Weichtiere, doch in den Vorfahren des Menschen entwickelte sich dieses Warnsystem immer weiter und wurde komplexer. In Muskeln, Haut und Organen findet sich ein dichtes Geflecht unterschiedlich spezialisierter Sensoren, von denen einige Berührungen oder Druck registrieren, andere auf Wärme oder Kälte reagieren. Für das Schmerzempfinden sind die Nozizeptoren zuständig, wobei diese Reize erst ab einer bestimmten Intensität wahrgenommen werden, d. h., eine leichte Berührung reicht nicht aus, um den Rezeptor zu aktivieren, sondern erst bei einer heftigen Irritation senden sie Signale ins Gehirn.

Diese Schwelle hat zur Folge, dass nicht permanent Informationen in der Schaltzentrale ankommen, sondern nur dann, wenn Gefahr droht. Schmerz ist daher letztlich Kopfsache, wobei Schmerz lediglich ein Gefühl, eine Empfindung, genau wie Freude oder Trauer darstellt. Objektiv messbar ist nur die physikalische Nervenaktivität, aber Schmerz wird daraus erst durch die Verarbeitung und Interpretation der Signale im Gehirn.

Mutationen in einem einzigen Gen verhindern übrigens, dass die Schmerzsignale über das Rückenmark an das Gehirn weiterfließen, sodass die davon Betroffenen nicht nur von Verletzungen bedroht sind, sondern auch kaum eine Chance haben, ernste Erkrankungen wie Blinddarmentzündungen zu erkennen, wodurch sich Menschen mit mutierten Schmerzgenen in ständiger Lebensgefahr befinden.

Angst oder Depressionen können bei Schmerzen wie ein Verstärker wirken, während Euphorie oder Gefahr das Warnsystem Schmerz mitunter ganz verstummen lassen, denn in Extremsituationen, wenn der Körper in eine Art reinen Überlebensmodus schaltet, verursachen Verletzungen, die eigentlich unerträgliche Qualen bereiten müssten, nur geringe Irritationen. Dieser Effekt ist dem körpereigenen Schmerzunterdrückungssystem geschuldet, denn in Ausnahmesituationen veranlasst das Gehirn die Ausschüttung großer Mengen Endorphine, welche die Signalwege blockieren, sodass die Alarmbotschaft der Nozizeptoren im Rückenmark endet und nicht an das Gehirn weitergeleitet wird. Körpereigene Endorphine dämpfen normalerweise akute Schmerzreize sehr schnell, wenn ein Schmerzreiz allerdings sehr stark ist und zum Beispiel nach Unfällen oder Verletzungen länger andauert, können die Endorphine das nicht mehr alleine unterdrücken. Die Ausschüttung der Endorphine reicht dann nicht mehr aus, um die Reizübertragung an den Nervenzellen im Rückenmark zu unterdrücken. Starke, ständig wiederkehrende Schmerzreize können Nervenzellen verändern und damit kann das fein aufeinander abgestimmte Regelsystem aus erregenden und hemmenden Impulsen aus den Fugen geraten, sodass sich danach dann sogar leichte Reize oder Berührungen als starke Schmerzen empfunden werden, weshalb sich dann ein Schmerzgedächtnis ausbildet. Das Gehirn kann dann in diesen Fällen sogar selbst Schmerzsignale produzieren, sodass chronische Schmerzpatienten häufig Schmerzen haben, ohne dass es einen konkreten Anlass dafür gibt.

Verliert ein Schmerz seine Warnfunktion und wird chronisch, dann melden die Nozizeptoren in hoher Frequenz starke Signale wie bei einer akuten Schädigung. Die Psyche spielt beim chronischen Schmerz eine sehr große Rolle, denn so können Stress und etwa auch Schlafstörungen zum „übertragenen Schmerz“ führen, d. h., ein Schmerz breitet sich allmählich auch auf andere Areale aus, die mit der primären Schmerzstelle nichts zu tun haben. Dieses Phänomen findet man bei chronischem Rückenschmerz sehr häufig. Das hat vor allem damit zu tun, dass der Grenzstrang des vegetativen Nervensystems sich zum größten Teil in der Brustwirbelsäule befindet.

Siehe dazu Schmerzgedächtnis.

Quellen
http://www.merkur-online.de/  (14-06-02)
http://www.focus.de/gesundheit/ratgeber/gehirn/sinnlose-qual-oder-hilfreiche-empfindung-das-phaenomen-schmerz_id_4139925.html (14-09-22)





Falls Sie in diesem Beitrag nicht fündig geworden sind, können Sie mit der folgenden Suche weiter recherchieren:


Das Lexikon in Ihren Netzwerken empfehlen:

You must be logged in to post a comment.

Diese Seiten sind Bestandteil der Domain www.stangl.eu

© Werner Stangl Linz 2017