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semantisches Gedächtnis


Das semantische Gedächtnis umfasst das Weltwissen eines Menschen und ist in semantischen Netzwerken organisiert. Das semantische Gedächtnis umfasst dabei das gesamte Faktenwissen, das ein Mensch im Laufe seines Lebens anhäuft, also gemeinhin sein Allgemeinwissen. Im semantischen Gedächtnis werden die grundlegenden Bedeutungen von Wörtern, Begriffen und deren Zusammenhänge in abstrakter Form gespeichert. Man geht inzwischen davon aus, dass die Speicherung solcher Gedächtnisinhalte auf der Basis von verbalen und visuellen Codes erfolgt. Dabei werden eher sensorische Informationen und konkrete Sätze als Bilder gespeichert, während abstrakte Sätze eher verbal codiert werden.

Untersuchungen haben gezeigt, dass das Gehirn von Menschen mit großem Allgemeinwissen besonders effizient vernetzt ist, d. h., je mehr Wissensinhalte ein Mensch gespeichert hat, desto stärker sind die Verknüpfungen verschiedener Gehirnareale. Diese gute Verknüpfung hilft dem Gehirn dabei, die komplexen Teilinformationen des Wissens abzurufen und zu integrieren. Genç et al. (2019) haben mit bildgebenden Verfahren gezeigt, dass das Niveau des Allgemeinwissens eng mit der strukturellen Vernetzung des Gehirns verknüpft ist, und zwar unabhängig von Alter oder Geschlecht. Diese funktionelle Verschaltung des Gehirns fördert nicht nur das Lernen und Merken neuer Informationen, sondern erleichtert offenbar auch ihr späteres Abrufen. Man nimmt an, dass einzelne Wissensinhalte in Form von Teilinformationen über das gesamte Gehirn verstreut abgespeichert sind, und um die Informationen, die in unterschiedlichen Gehirnarealen abgelegt sind, zusammenzufügen und einen Wissensinhalt erfolgreich abzurufen, ist eine effiziente Vernetzung des Gehirns unabdingbar. Eine effizientere strukturelle Vernetzung des Gehirns trägt daher zu einer besseren Integration der Teilinformationen bei und führt somit zu besseren Ergebnissen in einem Allgemeinwissenstest.

In der Regel erinnert man sich aber nicht mehr daran, wann, wo und von wem man dieses Faktum das erste Mal gehört haben. Meist handelt es sich auch gar nicht um ein einziges Lernereignis sondern um eine Vielzahl, die im Gehirn koordiniert und abgelegt werden. Das semantische Gedächtnis ist gewissermaßen zeitlos, ist in der Gegenwart verortet und beinhaltet Fakten, die auch weitgehend unabhängig von anderem Wissen gespeichert wird, etwa dass Wien die Hauptstadt von Österreich ist oder dass eins und eins zwei ergibt.

Das semantische Gedächtnis ist neben dem episodischen Gedächtnis ein Teil des expliziten Gedächtnisses, auch Wissensgedächtnis oder deklarative Gedächtnis genannt. Der Ort des deklarativen Gedächtnisses ist im Wesentliche der Neocortex. Das dort gespeicherte Wissen ist bewusst und steht steht also im Gegensatz zum  impliziten Gedächtnis, das sich auf Erleben und Verhalten von Menschen auswirkt, ohne dabei ins Bewusstsein zu treten.

Man versucht übrigens, einen semantischen Atlas des Gehirns zu erstellen, und zwar mit Hilfe der fMRT-Messung, der zeigt, dass die gleichen semantischen Konzepte wichtiger Begriffe bei verschiedenen Probanden an der gleicher Stelle im Gehirn  liegen. Es zeigte sich in den Untersuchungen auch, dass das semantische System auffallend symmetrisch ist, was der bisherigen Hypothese widerspricht, dass das semantische System vorwiegend in der linken Gehirnhälfte lokalisiert ist.

[Video: https://www.youtube.com/watch?v=k61nJkx5aDQ]

Das  semantische  Gedächtnis  wird in der Psychologie auf verschiedene  Weise gemessen, wobei meist einzelne Skalen aus Intelligenztests zur Erfassung des allgemeinen Wissens oder des Wortschatzes benützt werden, um auf das semantische Gedächtnis zu schliessen. Dabei zeigt sich etwa, dass sich die Leistungen älterer Personen nicht von denen jüngerer Personen unterscheiden oder diese teilweise sogar übertreffen.

Das semantische Gedächtnis ist nach Vignando et al. (2019) auch bei der Einordnung von Lebensmitteln in essbar, giftig, gut und schlecht von Bedeutung, wobei bei der Erkennung von frischen und verarbeiteten Lebensmitteln im Gehirn unterschiedliche Regionen aktiviert werden. Frische Lebensmittel wie Obst und Gemüse würden von jenem Teil des Gehirns wahrgenommen, der für sensorische Wahrnehmungen wie Sehen und Tasten zuständig ist (okzipitalen Cortex), doch bei verarbeiteten Nahrunsgmitteln wie Wurst oder Käse wird der für funktionale Aspekte wie Nährstoffgehalt oder Zubereitung zuständige Teil aktiviert (mittlerer Temporallappen).


Historische Anmerkung: Die Göttin Mnemosyne ist in der Antike die Personifizierung des Gedächtnisses und hat dem Zeus drei Töchter geboren: Melete, die Übung, Mneme, die Erinnerung und Aoide, den Gesang. Durch diese drei Kinder der Mnemosyne wurde in der Antike die Essenz des mnemonischen Prozesses und seine Bedeutung für diese drei Bereiche beschrieben.


Literatur

Genç, E., Fraenz, C., Schlüter, C., Friedrich, P., Voelkle, M. C., Hossiep, R., & Güntürkün, O. (2019). The Neural Architecture of General Knowledge. Eur. J. Pers., doi:10.1002/per.2217.
Vignando, Miriam, Aiello, Marilena, Rinaldi, Adriana, Cattarruzza, Tatiana, Mazzon, Giulia, Manganotti, Paolo, Eleopra, Roberto & Rumiati, Raffaella I. (2019). Food knowledge depends upon the integrity of both sensory and functional properties: a VBM, TBSS and DTI tractography study. Scientific Reports, 9, doi:10.1038/s41598-019-43919-8.
http://www.readcube.com/articles/10.1038/nature17637 (16-06-12)


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