Defensiver Pessimismus

Defensiver Pessimismus ist ein psychologisches Konstrukt aus der differenziellen Persönlichkeitspsychologie, das von Norem & Cantor (1986) postuliert wurde. Sie stellen dabei einem aus der positiven Psychologie kommenden strategischen Optimismus einen defensiven Pessimismus gegenüber. Dabei handelt es sich um eine Strategie zur Angstreduktion im Vorfeld von Leistungssituationen, etwa durch die Herabsetzung eigener Erwartungen und das intensive Nachdenken über die anstehende Aufgabe und damit verbundenen potentiellen Schwierigkeiten. Die gedankliche Auseinandersetzung mit möglichen Schwierigkeiten und Hindernissen bis hin zu einem Worst-Case-Szenario und die der Vorstellung negativer Ergebnisse und Ausgänge eines Ereignisses ermöglicht ein effektives Angstmanagement, da dadurch die Interferenz von Angst mit Leistung verringert wird.

Dies geschieht weitgehend unabhängig davon, ob ähnliche Situationen in der Vergangenheit schon erfolgreich bewältigt werden konnten. Dadurch ergibt sich für defensive Pessimisten ein höheres Leistungspotential, da durch diese Strategie Menschen ihre Ängste durch den Blick auf vergangene, positive Ereignisse überwinden können. Menschen, die diesen defensiven Pessimismus nutzen, zeigen bei objektiven Leistungsindikatoren keine wesentlichen Leistungseinbußen. Defensive pessimistischen Menschen wird bei der Analyse einer Situation klar, dass es einerseits gute Gründe gibt, ängstlich zu sein, gleichzeitig aber auch, dass es sich oft lohnt, die Dinge in die Hand zu nehmen, um diese kontrollieren zu können. Menschen, die vorher auch an den schlimmsten aller Fälle gedacht haben, nehmen geringere Probleme als erwartet mit einer gewissen Erleichterung auf. Letztlich kommt es sowohl auf die psychische Disposition des Menschen als auch auf die jeweilige Situation an, ob Optimismus oder Pessimismus günstiger sind.

Literatur

Norem, J. K. & Cantor, N. (1986). Defensive pessimism: Harnessing anxiety and motivation. Journal of Personality and Social Psychology, 51, 1208-1217.
https://de.wikipedia.org/wiki/Defensiver_Pessimismus (16-11-12)





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