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Doomscrolling oder auch Doomsurfing wird definiert als die übermäßige Zeitspanne, die Menschen der Aufnahme von dystopischen Nachrichten widmen. Doomscrolling und Doomsurfing beziehen sich auf die manchmal suchtähnliche Tendenz, weiterhin durch schlechte Nachrichten zu surfen oder zu scrollen, auch wenn diese Nachrichten traurig, entmutigend oder deprimierend sind. Das menschliche Gehirn hat bekanntlich einen Hang zu schlechten Nachrichten, wobei das Gehirn negative Informationen nicht nur schneller verarbeitet, sondern diese bleiben auch länger im Gedächtnis. Dieser Effekt wird in der Psychologie als Negativitätsbias bezeichnet.

Die neuen Medien bzw. sozialen Medien sind so aufgebaut, dass sie das Belohnungssystem im Gehirn triggern, denn jedes Mal, wenn man eine neue Nachricht sieht, eine Push-Nachricht oder eine Reaktion auf einen Post erhält, kommt es zu einem kurzfristigen Befriedigungseffekt. Auf lange Sicht ist der permanente Konsum schlechter Nachrichten allerdings für viele Menschen eher eine Belastung, denn Schlafstörungen, Angstgefühle und depressive Symptome können die Folge eines solchen dauerhaften Stresszustandes sein, der sich einstellt, wenn man Tag für Tag von negativen Schlagzeilen berieselt wird.

Vor allem in Krisenzeiten ist Doomscrolling ein ganz natürliches Verhalten, auch wenn er aus Sicht der Psychohygiene nicht sinnvoll ist, denn das menschliche Gehirn braucht Pausen bei der Verarbeitung von Epidemien, Kriegen, Krisen und Bedrohungen. Deshalb legen viele Menschen ihr Mobiltelefon während solcher Krisenzeiten kaum noch aus der Hand immer auf der Suche nach der nächsten Schreckensmeldung, der neuesten Schlagzeile. So kommt es zu einem endlosen Lesen von negativen Nachrichten, wobei das Gehirn die negativen Wörter schneller, intensiver, besser verarbeitet, sodass ein gewisser Drang wenn nicht gar eine Art Sucht daraus entstehen kann. Weil Menschen negative Nachrichten so stark wahrnehmen, stressen sie aber auch mehr und können sie überfordern, wobei sie mit einer Über- und einer Unterinformiertheit vermutlich genau dasselbe erreichen, nämlich einen passiven Zustand der Erstarrung, einmal aufgrund der Tatsache, dass Menschen sich dann nicht mehr mit dem Ereignis auseinandersetzen und einmal, dass die Psyche nicht damit zu Rande kommt, weil es für sie einfach zu viel ist.

Dieser Mechanismus des menschlichen Gehirns ist aber grundsätzlich evolutionär sinnvoll, denn er schützt Menschen, wobei er sich vermutlich bereits in der Steinzeit entwickelt hat.

Anmerkung: Angeblich soll der Begriff im Jahr 2018 zum ersten Mal auf Twitter verwendet worden sein. Doomscrolling ist eine Wortschöpfung aus »doom«, Englisch für Untergang oder Verderben, und »scrollen«, dem Verschieben des Bildschirms.

Literatur

https://www.merriam-webster.com/words-at-play/doomsurfing-doomscrolling-words-were-watching (20-12-12)