Orientierungsstörung

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Orientierungsstörungen zeigen sich bei Betroffenen in einem mangelnden Wissen um die zeitlichen, räumlichen und persönlichen Gegebenheiten. Manche kurzfristig auftretenden Desorientiertheiten können als momentane Verwirrtheit umschrieben werden, deren Ursachen häufig auch nachvollziehbar erscheinen. Der Begriff Orientierungsstörung ist ein verallgemeinernder Begriff, der über die Ursachen und Formen wenig aussagt.  Zunächst sind Orientierungsprobleme als bloßes Symptom anzusehen, was die Ursachenermittlung zum Teil sehr schwer machen kann.

Bei Orientierungsstörungen unterscheidet man daher zwischen zeitlichen Orientierungsstörungen, ortsbezogenen Orientierungsproblemen, situativ bedingter Desorientiertheit und Orientierungsstörungen zur eigenen Person. Bei einer beginnenden Demenz sind zunächst die zeitliche, dann die situationsbedingte und örtliche und im letzten Schritt die auf die eigene Person bezogene Orientierung betroffen. Solche Orientierungsstörungen bestehen immer häufiger und mit immer weniger klaren Momenten. Orientierungsstörungen können eine Folge bestimmter Erkrankungen sein oder nach Operationen auftreten.

Psychische Erkrankungen, fortschreitender Alkohol- und Medikamentenmissbrauch oder eine beginnende Chemikalienintoleranz bzw. Schädigungen des Gehirns durch Lösungsmittel, Holzschutzmittel, Schwermetalle oder Pestizide sind ebenfalls mögliche Ursachen.

Im Alter sind Orientierungsstörungen meistens Hinweise auf eine beginnende Demenz oder Alzheimererkrankung, können jedoch auch auf Überforderung, Erschöpfung, mangelnde Flüssigkeitsaufnahme, Alkoholismus, Medikamentenmissbrauch und ähnliches hinweisen. Orientierungsstörungen findet man häufig im Alkoholdelir, beim Korsakow-Syndrom und bei Demenz.

An diesen Navigationsproblemen sind nach neuesten Untersuchungen (Stangl et al., 2018) vor allem Gitterzellen beteiligt. In Experimenten kombinierte man Gehirnbildgebung und virtuelle Realität, indem die Teilnehmer durch eine computergenerierte Szenerie navigieren mussten. In einem zweiten Experiment wurde die Fähigkeit untersucht, sich entlang vordefinierter Wegstrecken auf einer Kurvenbahn zu bewegen, wobei unterwegs die Entfernung und die Orientierung relativ zu ihrem Ausgangspunkt, der für die Teilnehmer aber nicht mehr direkt erkennbar war, geschätzt werden musste. Dabei schnitten die jungen Teilnehmer bei der Navigation besser ab, wobei zwischen verminderter Navigationsleistung und Defiziten in der Aktivität der Gitterzellen ein deutlicher Zusammenhang bestand. Insbesondere waren die Aktivitätsmuster der Gitterzellen bei älteren Versuchsteilnehmern instabiler, was darauf hinweist, dass die Funktion dieser Gehirnbereiche im Alter beeinträchtigt ist. Gitterzellen spielen aber nicht nur für die Navigation sondern auch für andere geistige Funktionen eine zentrale Rolle, sodass den die geringere Aktivität von Gitterzellen generell kognitiven Defiziten im Alter zugrunde liegen könnte.

Literatur

Stangl, M., Achtzehn, J., Huber, K., Dietrich, C., Tempelmann, C. & Wolbers, T. (2018). Compromised grid-cell-like representations in old age as a key mechanism to explain age-related navigational deficits. Current Biology, doe:10.1016/j.cub.2018.02.038.
https://www.dzne.de/aktuelles/presse-und-oeffentlichkeitsarbeit/pressemitteilungen/presse/detail/orientierungsprobleme-warum-aeltere-menschen-sich-verirren-koennten/ (18-03-16)


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