Experiment

Das Experiment ist allgemein betrachtet eine Forschungsstrategie, bei der durch systematisch herbeigeführte Variation der unabhängigen Variablen deren Einfluss auf die abhängigen Variablen untersucht wird, wobei die übrigen Variablen konstant gehalten bzw. kontrolliert werden.

Das Experiment ist die klassische naturwissenschaftlich orientierte Forschungsmethode der Psychologie, bei der die Forscherin bzw. der Forscher einen oder mehrere Faktoren (unabhängige Variablen) manipuliert, um die Auswirkung auf eine Verhaltensweise oder einen mentalen Prozess (abhängige Variable) zu beobachten. Durch Zufallszuweisung der TeilnehmerInnen zu verschiedenen Gruppen (randomisierte Gruppen) können andere wichtige Faktoren kontrolliert werden. Im Unterschied zum Experiment in den Naturwissenschaften ist das psychologische Experiment eine soziale Situation mit verschiedenen Fehlerquellen. Fehlerquellen beim Experimentator sind persönliche Merkmale (Alter, Geschlecht, Ängstlichkeit, etc.), das Nichtbefolgen schriftlicher Anweisungen, falsche Aufzeichnungen,  Täuschung oder Fälschung von Daten, Erwartungseffekt (Rosenthal), erzwingen daher die Forderung nach Blind- bzw. Doppel-Blind-Versuchen. Fehlerquellen bei den ProbandInnen sind – da auch diese hypothesengeleitet sind – u. a.: wollen Erwartungen des Forschers bestätigen, wollen ehrliche Resultate produzieren oder in günstigem Licht erscheinen.

Damit die Aussagekraft eines Experimentes gewährleistet ist, müssen zahlreiche Bedingungen eingehalten werden, wobei die wichtigste die Kontrolle der Variablen darstellt. Die unabhängigen Variablen sind dabei dasjenige Element eines Versuches, das aktiv und bewusst beeinflusst wird, um eine Veränderung beobachten zu können. Die Auswirkungen dieser Veränderungen betreffen die abhängigen Variablen, deren Beeinflussung durch das Experiment überprüft werden soll. Als Störvariablen bezeichnet man alle übrigen Elemente innerhalb des Versuchsaufbaus, die die abhängigen Variablen beeinflussen und so das Ergebnis des Experiments verfälschen können. Je besser die Störvariablen eines Experiments kontrolliert werden können, desto höher ist die Aussagekraft bezüglich der Wirkung der unabhängigen Variable auf die abhängige Variable.

Siehe dazu ausführlich den Hypertext Das Experiment in der Psychologie.

Die Grenzen des Experiments

Das Experiment gilt als Grundmethode der auf das physikalischen Vorbild ausgerichteten Psychologie. Analog zur Physik wird eine feste kausale Beziehung zwischen Messwert und Erscheinung angenommen bzw. vorausgesetzt. Dem gegenüber betonen Kritiker, dass psychische Erscheinungen eine grundsätzliche Inhaltsmehrdeutigkeit (Ambiguität) aufweisen, die man mit der Experimentalanordnung kategorial verfehlen kann. Das Experiment in der Psychologie ist daher in der epistemologischen Diskussion nach wie vor umstritten. In der Psychologie und auch in den anderen Sozialwissenschaften gibt es daher Grenzen für diese Methode, denn es kann etwa schon die Versuchssituation eine solch künstliche Atmosphäre erzeugen, dass die gefundenen Daten kaum auf Alltagssituationen übertragen werden können. Auch gibt es in den Humanwissenschaften moralisch-ethische Grenzen, denn jedes Experiment wird dann kritisch, wenn die Versuchspersonen dadurch beeinträchtigt oder geschädigt werden können, aber auch, wenn die ProbandInnen bezüglich der Ziele der Untersuchung getäuscht werden (siehe dazu das Milgram-Experiment). Es widerspricht auch den ethischen Richtlinien der Psychologie, wenn die Fähigkeiten der ProbandInnen etwa durch den Versuchsaufbau manipuliert werden sollen. Einem Versuchsleiter kommt daher beim Experiment eine verantwortungsvolle Aufgabe zu, was sowohl den Umgang mit allen an der Untersuchung beteiligten Personen betrifft, als auch auch hinsichtlich der Validität der erhobenen Daten (Stichwort Datenschutz).



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