Fasten

Wer stark, gesund und jung bleiben will, sei mäßig, übe den Körper, atme reine Luft und heile sein Weh eher durch Fasten als durch Medikamente.
Hippokrates

Als Fasten wird die völlige oder teilweise Enthaltung von allen oder bestimmten Speisen, Getränken und Genussmitteln über einen bestimmten Zeitraum hinweg, üblicherweise für einen oder mehrere Tage, bezeichnet. In der Neuzeit finden sich Formen des therapeutischen Fastens, etwa eine Diät begleitend oder in der Trauerarbeit, bis hin zu Formen des Protestes im Hungerstreik und des politischen Fastens.

Als Heilfasten wird ein Fasten verstanden, das zu höherem Wohlbefinden oder verbesserter körperlicher und geistiger Gesundheit führen soll, wobei seine positiven gesundheitlichen Eigenschaften wissenschaftlich gut belegt sind. Neben älteren Kur- und Fastenformen (Kneipp-Kuren) haben sich im 20. Jahrhundert zahlreiche ärztlich begleitete Formen des Fastens mit erwünschter Entschlackung oder Regeneration von Körper und Seele etabliert. Es muss allerdings darauf hingwiesen werden, dass der menschliche Körper keine Schlacken im üblichen Sinn sammelt, sondern dass hier auf den Prozess der Autophagie verwiesen wird. Für den Fastenstoffwechsel ist die Gluconeogenese (Neubildung von Glucose aus Aminosäuren) und die Ketogenese von Bedeutung, wobei diese die Umwandlung von Fettsäuren in Ketonkörper bedeutet, die dann zur Energiegewinnung zur Verfügung stehen und die Hungergefühle bei Fastenden vermindern. Diese sorgen letztlich für den von Fastenden meist erwünschten Abbau von Fettreserven im Körper.

Übrigens ist die Anpassung an nahrungsreiche und nahrungsarme Phasen im Jahreszyklus durchaus traditionell, wobei man heute davon überzeugt ist, dass der menschliche Körper evolutionsbiologisch noch immer auf längere Pausen bei der Nahrungsaufnahme ausgerichtet ist, und dass die stetige Verfügbarkeit von Nahrung sowie regelmäßige Mahlzeiten über den Tag verteilt, wie sie etwa seit mehr als einem halben Jahrhundert üblich sind, biologisch nicht die Regel darstellt. Letztlich bewirkt die heute über den Tag verteilte Nahrungsaufnahme, dass die Menschen Essstörungen entwickeln und daher meist übergewichtig werden

Im religiösen Kontext dient das Fasten unter anderem der Reinigung der Seele, der Buße im Christentum, der Abwehr des Bösen, dem Streben nach Konzentration, Erleuchtung oder Erlösung. Die Technik des Fastens bzw. der der Askese ist eine uralte Technik, um Läuterung zu erreichen, wozu aber nicht nur die Reduktion der Nahrungsreize gehört, sondern auch der Rückzug aus der Betriebsamkeit in Beruf und Freizeit, um auch eine psychische Erholung zu erreichen. Fasten führt nicht zuletzt auch zu intensiverem seelischen Erleben und bildet für viele Menschen eine bereichernde Selbsterfahrung, die die Selbsterkenntnis fördern kann. Durch Fasten kann das Ich gestärkt und ein Gefühl der Unabhängigkeit erlebt werden, wobei es häufig zu einer höheren Bewusstseinsklarheit kommt, und auch das Leben scheint in einer Fastenperiode oft merkbar verlangsamt, was zum Abbau von Stress führen kann.

Neuere Studien haben auch gezeigt, dass sich die Stimmung bei den meisten Fastenden langfristig verbessert, was ebenfalls evolutionär bedingt ist, denn Zeiten, in denen das Essen sehr knapp war, gehörten früher zum Leben. Wäre die Stimmung früher schon nach dem zweiten oder dritten Tag stark kalorienreduzierter Kost eingebrochen, hätten die Menschen Probleme gehabt, aber die mit dem Fasten verbundene Stimmungsverbesserung sicherte das Überleben. Immer wieder berichten Menschen daher davon, dass Fasten euphorisch macht. Diese euphorischen Gefühle entstehen offenbar durch mehrere Prozesse im Gehirn: Unter anderem werden größere Mengen Serotonins freigesetzt, auch sinkt bei vielen Fastenden der Stresshormonpegel ab. Derzeit untersuchen Forscher, ob man Fasten auch therapeutisch zur Verbesserung depressiver Symptome einsetzen könnte. Vorsicht ist geboten, wenn Essstörungen wie Magersucht oder Bulimie vorliegen, denn eine Fasteneuphorie kann bei labilen Menschen die Essstörung verstärken.

Obwohl die physiologischen Auswirkungen der freiwilligen und kontrollierten Fastens schon seit einiger Zeit intensiv erforscht werden, lässt sich der komplexe Prozess des Fastens auf mentaler Ebene bisher wenig untersucht worden. Fasten ist dabei eine spezifische menschliche Erfahrung, zu der die Psychologie wichtige Erkenntnisse beitragen kann, da viele psychische Mechanismen beim Fasten eine wichtige Rolle spielen und zahlreiche Auswirkungen auf das Erleben im Verlauf des Fastens sichtbar werden.

Wichtig ist aus Sicht der Psychologie auch, dass man sich am Beginn des Fastens klar macht, warum man fastet: Geschieht dies aus innerer Überzeugung oder folgt man nur einem äußeren Druck, etwa der sozialen Umgebung? Beim Fasten hilft es manchmal, sich auch deutlich zu machen, dass es nur eine zeitlich begrenzte Herausforderung darstellt, wobei manchen auch die soziale Unterstützung hilft, etwa gemeinsam mit anderen zu fasten. Nichts zuletzt bildet dies auch eine Grundlage der religiös bedingten Fastenzeiten, die gesellschaftliche Gruppen gemeinsam in Angriff nehmen.

Extremes Fasten und Diätfasten, bei dem etwa über einen definierten Zeitraum gänzlich auf feste Nahrung verzichtet wird, kann sogar die Funktionalität bestimmter Teile des menschlichen Gehirns verändern. Das liegt daran, dass sich bei rigoros fastenden Menschen das Denken meist nur noch um Essen dreht, wobei Essen bei radikalem Fasten auch eine stärkere emotionale Bedeutung gewinnt. Das liegt zum einen am präfrontalen Cortex, also dem Areal, das für Pläne, Handlungen und für Ziele, die man sich setzt, verantwortlich ist. Bei einem radikalen Fasten ist dieser Teil wesentlich inaktiver, sodass es schwerer fällt, sich Ziele zu setzen und Handlungen durchzusetzen. Das Belohnungssystem im Gehirn ist etwa nach einer Radikaldiät deutlich aktiver, sodass Belohnungen in Form von Essen eine viel stärkere emotionale Bedeutung erhalten. Durch eine radikale Diät macht man es dem Körper schwer, dauerhaft abzunehmen, wobei die höhere Aktivität des Belohnungssystems den Wunsch nach Gewichtsabnahme dann ins Gegenteil verkehren kann (Jojo-Effekt).

Die soziokulturelle Bedeutung abweichenden Essverhaltens wie Fasten hat sich im Laufe der Geschichte gewandelt, wobei das Fasten im Mittelalter das typische Merkmal einer asketischen Lebensweise war, die religiös-mystische Erlebnisse ermöglichen sollte. Berühmt sind die Fastenheiligen des Spätmittelalters wie Prinzessin Margarethe von Ungarn, Katharina von Siena oder die schottische Königin Mary, aber auch die Hungerkünstler und säkularen Fastenwunder des 16. bis 19. Jahrhunderts, wobei Nahrungsverweigerung auch immer wieder zur Durchsetzung von politischen Motiven eingesetzt wurde. Die Anorexia mirabilis, also die wundersame Appetitlosigkeit, trat häufig bei jungen Frauen auf, von denen nicht wenige dann als Heilige verehrt wurden.Im Zuge des Fastens kam es bei den Betroffenen zu zahlreichen psychischen Veränderungen und Erfahrungen, die häufig religiös-spirituell interpretiert wurden. Obgleich es einige Parallelen zu den heutigen Magersüchtigen gibt, existieren auch grundlegende Unterschiede, denn die mittelalterliche Asketin strebte danach, durch Fasten die Schönheit der Seele zu vervollkommnen im Sinne eines religiösen Ideals, während die heutige Anorektikerin eher nach einer Vollkommenheit des Körpers im Sinne eines gesellschaftlichen Schönheitsideals strebte.

Literatur

Stangl, W. (2014). Richtig abnehmen passiert im Kopf. Werner Stangls Psychologie News.
WWW: http://psychologie-news.stangl.eu/2334/richtig-abnehmen-passiert-im-kopf (2014-01-18)
Stangl, W. (2014). Stichwort: ‘nervous consumption’. Online Lexikon für Psychologie und Pädagogik.
WWW: https://lexikon.stangl.eu/15330/nervous-consumption/ (2014-01-18)
Stangl, W. (2017). Anorexia Nervosa Magersucht. [werner stangl]s arbeitsblätter.
WWW: https://arbeitsblaetter.stangl-taller.at/SUCHT/Anorexie.shtml (2017-01-18).
https://de.wikipedia.org/wiki/Fasten (18-12-21)
https://www.spektrum.de/wissen/was-bringt-fasten-wirklich/1332027 (18-12-21)
http://www.heilfasten.at/pages/posts/unglaublicher-beweis-fuer-eine-erfolggeschichte110.php (19-01-05)



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