Saccaden

Saccaden oder Sakkaden sind kleine ruckartige Bewegungen der Augen, die von wenigen Winkelminuten (Mikrosaccaden, Augentremor) bis zu Willkürbewegungen von über 90° reichen, und treten bei der Fixierung eines Objektsauf. Saccaden werden durch sechs außerhalb der Augen lokalisierte Muskeln verursacht und verlaufen ballistisch, d. h., haben sie einmal begonnen, laufen sie ohne Korrekturen bis zu ihrem vorher beabsichtigten Endpunkt ab. Schon kurz vor der Auslösung einer sakkadischen Blickbewegung und über den Zeitraum ihres Andauerns hinweg tritt eine herabgesetzte Sehempfindlichkeit auf („saccadic suppression“). Die extreme Geschwindigkeit der sakkadischen Blickbewegungen minimiert die Zeitspanne eines beeinträchtigten Sehens kaum, wobei die neuronalen Prozesse, die zur Auslösung führen, im frontalen Cortex ihren Abschluß zu finden. Eine elektrische Stimulation dieses Areals bewirkt sakkadische Blickbewegungen, wobei die linkshemisphärische Reizung nach rechts gerichteten sakkadischen Blickbewegungen erzeugen, während eine rechtshemisphärische Stimulation linksgerichtete Blickbewegungen nach sich zieht. Auch wenn noch weigehend unklar ist, wie die Reizverarbeitung eines Objekts in einer Sakkade mündet – eher automatische, unwillkürliche Sakkaden oder willkürliche als das Resultat eines komplexen, geordneten Prozesses der Informationsverarbeitung – spielen die auch während des Schlafs ablaufenden sakkadischen Blickbewegungen in den oft mit Träumen verbundenen REM-Phasen eine wichtige Rolle.

Da die menschlichen Augen über eine spezialisierte, zentrale Region mit hoher Sehschärfe und gutem Farbsehen verfügen, müssen sie ihren Blick auf einen konkreten Fixationspunkt fokussieren, um das Umfeld mit den Augen erfassen zu können. Das Objekt wird dabei fixiert, sodass die Abbildung auf die Stelle des schärfsten Sehens, die Fovea centralis, projiziert werden, wozu diese kleinen Augenbewegungen erforderlich sind. Auch zum Abtasten eines ausgedehnten Objektes sind Augenbewegungen nötig. Trotz dieser Bildverschiebungen auf der Netzhaut kommt es zu einer stabilen, kontinuierlichen, visuellen Wahrnehmung, wobei diese kleinsten Augenbewegungen bei der Wahrnehmung der Umwelt eine wichtige Rolle spielen, wobei das Paradoxon auftritt, dass diese Bewegungen des Auges in jenem Moment auftreten, in dem man versucht, den Blick auf ein bestimmtes Objekt zu fixieren, also genau dann, wenn man eine Augenbewegungen eigentlich zu verhindern versucht. Hafed (2013) vermutet auch Grund von Untersuchungen, dass diese Saccaden ein unbewusste Vorbereitung ein Sehen aus dem Augenwinkel ermöglichen, denn er entdeckte, dass das Gehirn im Vorlauf einer Mikrosakkade die visuelle Verarbeitung in einer Art und Weise reorganisiert, die eine Veränderung der folgenden perzeptiven Vorgänge bewirkt. Hafed untersuchte die Fähigkeit von Versuchspersonen, zwei verschiedene Punkte innerhalb des Blickfelds zeitgleich zu erfassen, und fand heraus, dass die Mikrobewegungen der Augen in der Peripherie effektiv die Fähigkeit verbesserten, visuellen Input vom Bereich des Fixierpunktes aus zum Gehirn zu steuern.

Die Aufmerksamkeitslenkung im Gehirn reagiert auf Reize nicht immer gleich, wobei bei hoher Aufmerksamkeit im Wahrnehmungsapparat die Reaktion schnell und intensiv erfolgt (Attentional Capture), während bei langsamer und gedämpfter Reaktion hingegen die Inhibition of Return besteht. Attentional Capture und Inhibition of Return erfolgen in schnellem Wechsel und zwar in einem Rhythmus mit etwa zehn Ausschlägen pro Sekunde. Bei der visuellen Wahrnehmung sind dafür die Mikrosakkaden verantwortlich, wobei diese Feinjustierungen auftreten, wenn man den Blick auf einen Gegenstand richtet und diese dabei ständig die Blickachse nachkorrigieren. Diese Mikrosakkaden folgen einem festen Rhythmus, der jeweils neu beginnt, wenn ein neuer Reiz ins Blickfeld kommt, und sie wechseln dabei jedesmal die Richtung. Forscher wiesen nun nach, dass Attentional Capture und Inhibition of Return direkt mit Mikrosakkaden einhergehen, sodass man nun vermutet, dass das Gehirn wichtige Reize ganz einfach über sakkadiale Korrekturen der Blickrichtung herausfiltert. Diese Befund legen nahe, dass der Mechanismus der Aufmerksamkeit auf einem sehr einfachen Prinzip beruht.

Sakkaden spielen auch beim Lesen einer Wortsprache eine wichtige Rolle, denn das erfordert Vorwärtssprünge des Auges während des Lesens zu einem folgenden Textabschnitt, wobei es neben Fixationen auch Regressionen (Regressionssakkaden) gibt. Sakkaden sind im Vergleich zu den Fixationen ein relativ kurzer visueller Prozess beim Lesen einer Schrift, wobei eine Informationsaufnahme während des Sakkadenprozesses  nicht stattfindet, sondern nur während der Fixationen. Sakkaden besitzen je nach Lesekompetenz eine unterschiedliche Länge besitzen, wobei acht bis neun Buchstaben von einer Fixation zur nächsten  in der Leseforschung als ein Normalwert angesehen werden. Die Sakkaden werden bei zunehmender Textschwierigkeit kürzer, während die Fixationen und Regressionen merklich zunehmen. Ungeübte, erwachsene Leser schaffen im Durchschnitt 90 bis 160 Wörter pro Minute (WpM), ein geübter Leser mit ähnlichen geistigen Fähigkeiten dagegen 500 WpM und er erfasst dabei noch mehr von dem Gelesenen. Möglich sind nach einem gewissen Training sogar rund 900 WpM. Beim Lesen von schwierigen Texten werden die sakkadischen Blickbewegungen im Vergleich zu leichteren Passagen verkürzt (Augenbewegungen, Aufmerksamkeit). (siehe dazu Stangl, 2009).

Literatur
Beinert, W. (2011). Sakkaden.
WWW: http://www.typolexikon.de/s/sakkaden.html (13-02-21)
Hafed, Ziad M. (2013). Alteration of Visual Perception prior to Microsaccades. Neuron, 77, 775-786.
Hafed, Ziad M.,  Chen,  Chih-Yang &  Tian, Xiaogang (2015). Vision, Perception, and Attention through the Lens of Microsaccades: Mechanisms and Implications. Frontiers in Systems Neuroscience, doi: 10.3389/fnsys.2015.00167.
Stangl, W. (2009). Schnelllesen, Photoreading und andere Wundermethoden.
WWW: http://www.stangl-taller.at/ARBEITSBLAETTER/LERNTECHNIK/Schnelllesen.shtml (09-03-17)
Tian, Xiaoguang, Yoshida, Masatoshi & Hafed, Ziad M. (2016). A Microsaccadic Account of Attentional Capture and Inhibition of Return in Posner Cueing. Frontiers in Systems Neuroscience.




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