Einzelfallstudie

In der empirischen Psychologie versteht man als Einzelfallstudie – auch kurz Fallstudie, case study oder Einzelfallforschung – eine Beobachtungstechnik, bei der ein einzelnes Individuum gründlich und intensiv beobachtet wird in der Hoffnung, auf diese Weise universelle Prinzipien entdecken zu können. Üblicherweise verwendet man in der empirischen Psychologie möglichst große Stichproben, um universelle Prinzipien (Gesetze) zu entdecken. Dabei können als Einzelfall auch Personen, Gruppen, Kulturen oder ganze Gesellschaften angesehen werden. Einzelfallstudien werden vor allem zu Erkundungszwecken (explorativ) in noch relativ unerforschten Gegenstandsbereichen eingesetzt, wobei die Ergebnisse dann als Grundlage von Konzeptentwicklung und Hypothesenformulierung dienen.

Sowohl in der pädagogischen als auch in der psychologischen Forschung haben Einfalluntersuchungen eine lange Tradition (z.B. von Ebbinghaus 1885 bei seinen Studien zur Erforschung des Gedächtnisses verwendet). Die Bedeutung von Einzelfalluntersuchungen im „context of discovery“ (Reichenbach) wird heute nicht mehr ernstlich bestritten. Sorgfältige und kontrollierte Einzelfallstudien können vor allem theoretische Annahmen plausibel machen und allgemeine Sachverhalte illustrieren.

Die Einzelfallstudie ist in der Regel nicht an eine spezielle Erhebungstechnik gebundene und läuft meist über einen längeren Beobachtungszeitraum. Die Schwäche des Verfahrens liegt in der meist fehlenden Verallgemeinerbarkeit der Ergebnisse, insbesondere wenn nur ein Einzelfall in seiner Einzigartigkeit und Besonderheit beschrieben wird. In Disziplinen wie der Medizin sind Fallstudien auf der Basis eines allgemeinen Dokumentationsrasters üblich, so dass damit eine Vergleichbarkeit gewährleistet ist.

Siehe dazu Einzelfallforschung





Falls Sie in diesem Beitrag nicht fündig geworden sind, können Sie mit der folgenden Suche weiter recherchieren:


Das Lexikon in Ihren Netzwerken empfehlen:

You must be logged in to post a comment.

Diese Seiten sind Bestandteil der Domain www.stangl.eu

© Werner Stangl Linz 2017