Stanford-Prison-Experiment

Das Stanford-Prison-Experiment (Stanford-Gefängnis-Experiment) gilt als einer der berühmtesten Experimente der Psychologie, bei dem man in einem Keller in Stanford Forscher 1971 eine Gefängnissituation aus Häftlingen und Wärtern simulierten (Haney, Banks & Zimbardo, 1973). Nach dem 2. Weltkrieg gab es zahlreiche Berichte Gefangener über das persönliche Erleben, die Eindrücke und Auswirkungen ihrer jeweiligen Gefängnissituationen. Würde bei Menschen, die extremem Druck ausgesetzt und zur Anwendung von Gewalt aufgefordert würden, das Gute oder das Böse siegen? Welchen Einfluss hat dabei die Umwelt auf diese Entscheidung? Wer ist für die berichtete außergewöhnlicher Brutalität in Gefängnissen verantwortlich? Sind für die Verhaltensweisen besondere Persönlichkeitsmerkmale oder die Gefängnisumgebung verantwortlich? Das Stanford-Prison-Experiment war somit ein psychologisches Experiment zur Erforschung menschlichen Verhaltens unter den Bedingungen der Gefangenschaft, speziell unter Bedingungen eines echten Gefängnislebens. Schon am zweiten Tages eskalierte die Situation, die Gefangenen blockierten die Zellentüren und weigerten sich, die Anweisungen des Wachpersonals zu befolgen. Die Männer in Uniform sprühten mit Feuerlöschern in die Zellen, unterdrückten den Aufstand und bedrängten die Häftlinge auf sadistische Weise. Nach sechs Tagen musste das Experiment abgebrochen werden.

Das Experiment sollte demonstrieren, dass jeder Mensch zu Grausamkeit fähig ist und dass es ähnlich wie beim Milgram Experiment die Umstände sind, die Menschen zu einem solchen Verhalten führen und nicht alleine Persönlichkeitseigenschaften. Von Beginn an wurden Zimbardo und seine Kollegen für den Versuch und seine Schlussfolgerungen daraus kritisiert, da es sich eher um ein Happening (Leon Festinger) gehandelt habe als um ernstzunehmende Forschung. So gelang auch anderen Forschern keine Replikation des Experiments, wobei auch Probanden des Originalexperiments zugaben, dass es sich eher um Schauspielerei gehandelt hätte als um spontanes Verhalten. So wurde von den Experimentatoren mehr Strenge und Härte gegen die Häftlinge verlangt, sodass sich die sadistischen Exzesse ohne Intervention der Forscher gar nicht entwickelt hätten.

Literatur

Haney, C., Banks, C. & Zimbardo, P. G. (1973). Interpersonal Dynamics in a Simulated Prison. International Journal of Criminology and Penology, 1, 69–97.
Zimbardo, P. G. (2005). Das Stanford Gefängnis Experiment. Eine Simulationsstudie über die Sozialpsychologie der Haft. Santiago Verlag.



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